Ce cours de survie en milieu sauvage enseigne aux débutants comment faire face à une urgence en plein air

Mon équipe a encore une minute pour allumer un feu, et je tiens notre dernier match. Nous sommes dans les bois, assis sur une dalle de béton oubliée. Je gratte l’allumette contre le ciment brut et, par miracle, elle s’allume. En coupant ma main pour protéger la flamme du vent de mars, je la tiens contre la petite pyramide de bâtons que j’ai construite avec les habitants d’Austin, Kevin Woodling et son fils de 11 ans, Jonathan. La flamme se lèche contre l’une des fines branches de chêne de notre pile, alors que l’allumette commence à se faner. Juste au moment où notre instructeur dit que notre temps est écoulé, la flamme s’éteint.

Mes mauvais résultats en matière d’allumage de feux sont l’une des raisons pour lesquelles je suis venu à Wilderness Survival 101, un cours de deux jours coûtant 195 dollars à la Earth Native Wilderness School de Bastrop. L’école propose des programmes pour tous les âges qui renforcent les compétences des gens en matière de plein air et les aident à se rapprocher de la nature. La dernière fois que j’ai campé seul en voiture, je n’ai pas pu allumer un feu pour sauver ma vie. Heureusement, l’enjeu n’était pas si important. Mais si je veux passer à la vitesse supérieure dans mes activités de plein air, par exemple en faisant des randonnées de plusieurs jours, il faut que je devienne plus compétent. De plus, j’aime bien l’idée, aussi farfelue soit-elle, de m’évader de ma réalité quotidienne vers un endroit où la technologie ne peut pas me suivre. Que faudrait-il pour y survivre ?

Le fondateur de Earth Native, Dave Scott, a grandi en suivant son père et son oncle dans des missions bénévoles de recherche et de sauvetage au Colorado. Après six ans dans l’armée, il a commencé à étudier les techniques de survie en milieu sauvage. En 2011, il a lancé Earth Native, l’une des rares écoles du Texas à associer des compétences avancées en plein air, comme la navigation dans l’arrière-pays, la construction d’abris et la phytothérapie, à l’appréciation de la nature. Scott dit qu’il a remarqué une augmentation de l’intérêt des gens pour ces types de compétences grâce aux émissions de télé-réalité axées sur la survie. Mais la majorité de ses étudiants ont tendance à être moins extrêmes. Ils veulent surtout se lancer dans la randonnée ou passer plus de temps à l’extérieur avec leurs enfants.

Sur le campus de 25 acres de l’école, nous portons nos chaises de camp devant une aire de pique-nique, où se réunit une classe d’enfants, en descendant une colline douce jusqu’à une clairière dans une zone boisée bordée par Cedar Creek. Une bâche tendue entre les pacaniers nous protège du soleil et, après l’arrivée d’un front frais, de la pluie occasionnelle.

“Une situation de survie est une situation de grand stress sans ressources normales”, explique Scott. “Nous imaginons toujours quelque chose de dramatique comme un accident d’avion en Alaska, mais vous êtes en situation de survie si votre voiture tombe en panne sur une route secondaire et que vous n’avez pas les compétences ou l’équipement pour la réparer”.

Dans toute situation risquée, dit Scott, nos meilleurs outils de survie sont notre cerveau et notre capacité à rester calme et à résoudre un problème à la fois. Cela signifie qu’il faut d’abord s’assurer de ne pas surchauffer ou de ne pas développer d’hypothermie. Ensuite : trouver de l’eau, puis de la nourriture. Un incendie pourrait figurer dans notre stratégie de survie, ne serait-ce que parce que le fait d’en construire un pourrait nous donner confiance.

Mais pour l’instant, à Wilderness Survival 101, notre temps est écoulé. Scott et son co-instructeur, Bryan Pope, nous convoquent tous les 20 à nos chaises de camp. Un seul groupe a réussi à allumer un feu. Nous avons fait les mêmes erreurs que tous les débutants. Nous avons besoin de bois sec et tendre, mais nous avons ramassé du bois dans une zone proche du ruisseau, où il est plus frais et plus humide. Scott dit que nous devrions d’abord nous concentrer sur l’allumage des petits matériaux, puis alimenter le feu avec des brindilles et des bâtons un peu plus gros.

Nous avons dix minutes pour réessayer. Cette fois, les Woodlings et moi trouvons un cèdre sur un terrain plus élevé et nous enlevons des branches sèches et des bandes d’écorce. Nous utilisons nos couteaux utilitaires non pliants – le seul équipement dont la classe a besoin – pour raser le bois d’allumage. Kevin tient une allumette pour le petit tas. Rapidement, nous ajoutons de petites brindilles, puis de plus grosses. Notre petit feu semble désordonné, mais il brûle vraiment. Je ressens un élan de triomphe, comme si j’avais enfin réussi à maîtriser une force difficile à manier.

Kevin et moi faisons un high-five. C’est un vieux chapeau pour Jonathan, qui a assisté à un précédent cours d’indigènes de la Terre où il a appris à allumer un feu avec une loupe. Ils sont ici parce que Kevin a suggéré qu’ils suivent un cours ensemble.

“J’aime apprendre”, dit Kevin, en faisant des gestes vers le feu, “et c’est un truc que les gens en général ont perdu de vue.”